Spice Traveler
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香料 V.S 聖戰

聖戰一詞這幾年又成了熱門話題,尤其是ISIS激進組織 打著聖戰的名號,做了許多令人髮指之事- 斬首報社記者,火刑處決約旦飛官,滅絕亞迪茲人……等等。但是香料跟聖戰有著什麼關係勒?

時間回到13世紀,阿拉伯和北非地區就是世界地緣政治的角逐中心。在北非以及現在被西方稱作“中東”的地區,阿拉伯商人壟斷了當時最昂貴的商品——從亞洲而來的香料。

當時所謂的香料就是肉桂、黑胡椒、豆蔻(印度香料茶所使用的香料)等,原產自印尼和印度,精明的阿拉伯商人為了壟斷市場,控制了進貨管道,並編造故事渲染香料產地之遙、貨物之稀,對香料產地保密的程度堪比最高軍事秘密,並不惜使用武力來阻止歐洲商人得知其中的秘密。由於香料廣受歡迎且具備醫療功效,因此,阿拉伯商人費盡心機制造“物以稀為貴”的假象,為的就是在交易中賺取40倍的利潤。

當時威尼斯是亞得裏亞海附近的城邦,與東方多有往來,阿拉伯香料商人在此貿易頻繁。威尼斯之所以富甲一方,成為歐洲最強大的海上帝國,正是源於它控制了阿拉伯商人運到歐洲的香料。

後來,好奇的威尼斯人發現了香料的源頭,準備建立自己的買賣渠道。於是發動了人類歷史上最為野蠻、也是最堂而皇之的掠奪戰爭——1204年的第四次十字軍東征。當時並未以阿拉伯領土為目標,而是直指當時的基督教城市君士坦丁堡(現伊斯坦堡)。這座大都市是東西方香料貿易的樞紐,信奉東正教的拜占庭王朝定都於此,擁有的財富無與倫比。十字軍占領後洗劫一空。當時正值基督教內東西教會大分裂,十字軍不但鏟除穆斯林異己,對東正教徒也不放過。這明明是赤裸裸的侵略行徑,卻披上了宗教聖戰的外衣,掀開了世界歷史上最黑暗的一頁。

數萬名“聖殿騎士”揮戈東征,“香料”引發了基督教徒消滅伊斯蘭“異教徒”的聖戰,實際上只不過是為了取得控制當時世界上最昂貴的商品—東方香料。

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